钻入蛇进化的内心世界

寻找蛇的脑袋里是这么容易当的蛇化石。

弗林德斯大学和南澳博物馆博士后研究员亚历山德罗palci等进化古生物专家使用高分辨率的计算机断层扫描(CT)寻找两个重要的澳大利亚化石蛇的内耳里 - 23亿岁 yurlunggur 从澳大利亚北部,以及更年轻 沃那比蛇从澳大利亚南部,其中只有大约5万年前灭绝。

这些蛇都是重要的,因为它们被认为接近蛇的进化树的基地,因此可以提供最早的蛇是什么样子的一些信息,他们如何生活,说博士palci。

“最终这也可以告诉我们如何从蛇蜥蜴演变而来的东西,”他说。

由于内耳负责平衡和取向,其形状与生活方式相关的,并且因此可以被用来推断化石有机体的生命习惯。

“所以,我们比较的内耳 yurlunggur 和 沃那比蛇 那些81个蛇和已知的生态习性蜥蜴,”医生说palci。

“我们的结论是, yurlunggur 被部分适用于地下洞穴,而 沃那比蛇 更是一个多面手,可能安心在更加多样化的环境“。

这些解释是由两条蛇,头骨和骨骼的其他功能,以及由古气候,这意味着他们有完全不同的环境偏好(支持沃那比蛇 优选的多冷却器和干燥器的栖息地)。

博士palci是专业出身,亲缘关系和进化历史和主要分类群的多样化,特别注重对生活和化石squamates(一组爬行动物,其中包括蜥蜴,amphisbaenians和蛇)。

鳞类爬行动物,有超过9000种已知,代表了一种理想的研究小组调查的演变。

周围的几个项目的研究牯与研究人员在南澳大利亚博物馆的合作,弗林德斯大学,阿德莱德和阿尔伯塔大学的大学。

数字图像(见下文)的化石蛇 yurlunggur 沃那比蛇 揭示内耳大多由一个大的中央部的被称为“球囊”(一个或多个),和三个管状结构中,“半规管”的是帮助在三维头部运动(ASC,前半规管的脑跟踪; LSC,外半规管; PSC,后半规管)。下方和后面小囊是另一种结构(未示出)中,“lagena”,其中包含负责听觉器官。

新的文件,“对于澳大利亚化石古生态的蛇推论 yurlunggur沃那比蛇 (蛇类,巨蛇科),”由palci,标记ñ哈金森,迈克尔•考德威尔,约翰·斯坎伦d,迈克尔SY李(2018)”在网上发表 英国皇家学会开放科学 5:172012。 //rsos.royalsocietypublishing.org/content/5/3/172012

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